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『栄光のゴールをクリアに捉えたサニーデイ』


【2015年 天皇賞・秋】

 ノーザンファーム早来で順調にブラッシュアップされ、2歳7月、栗東へ移動したラブリーデイ。池江泰寿調教師は、こう当時の印象を話す。
「中肉中背のまとまったスタイル。シャープな決め手は伝わってこなかったとはいえ、堅実に走るファミリーです。芝だけでなく、ダートもこなせそうなパワーを兼備していました。もともと完成度も高かったのですが、使われて味がありそうに思えましたね」
 2年連続してチャンピオンサイアーに輝き、ディープインパクトの登場後も安定して2位の座をキープするキングカメハメハが父。母ポップコーンジャズ(その父ダンスインザダーク、1勝、スイートピーS2着)も金子真人オーナーの所有馬である。両親と同じ勝負服で出世街道を歩んでいくこととなる。
 小倉の芝1800mで新馬勝ち。野路菊Sを連勝し、京王杯2歳Sも渋太く2着に踏み止まった。朝日杯FS(7着)にチャレンジしたうえ、翌春はクラシック2冠へと駒を進める。
「終始、行きたがったダービー(7着)でもコンマ4秒差。確かな能力は垣間見せています。操縦性が改善されたら、いずれG1を狙えると信じていましたよ」
 小倉記念(2着)、金鯱賞(2着)と健闘。有馬記念(12着)は大敗したものの、中日新聞杯(ハナ+クビ差の3着)もあと一歩の惜敗だった。メトロポリタンSで久々の勝利をつかむ。しかし、以降も崩れない反面、意外と勝利は遠かった。
「緩い馬場となるケースが多く、持ち味を出せずにいましたが、パンパンの良だった中山金杯でレコード勝ち。待望となる初重賞制覇を成し遂げられ、ようやくリズムに乗れました。成長力も想像以上でしたね。ずいぶん体が良化し、キングカメハメハらしいトモのかたちに。肩にも筋肉が備わって、むきむきのボディーに変身しました。だんだんスタミナを要する条件でもこなせるようになってきました。クレイジーなローテーションだと言われましたが、ほんと丈夫なんです」
 京都記念もきっちりと勝利。阪神大賞典(6着)に続き、天皇賞・春(8着)は距離の壁に跳ね返されたが、鳴尾記念を快勝して勢いに乗り、宝塚記念に優勝。ついにG1の頂に登り詰めた。
 さらなる栄光を求め、京都大賞典(1着)をステップに、天皇賞・秋へと挑む。そして、1番人気(単勝3・4倍)にふさわしい強さを誇示した。4番手で巧みに脚をため、危なげなく抜け出す。
「夏を越し、また馬に実が入った実感がありましたし、ジョッキーも度胸がある競馬をしてくれましたよ。気負うところをうまくなだめられ、理想的なラップを刻めました。先頭に立ったところで『勝った、勝った』と叫んでしまいましたが、隣で観戦していた主戦の川田将雅騎手(騎乗停止中のため、浜中俊騎手に乗り替わり)は冷静なまま。でも、ゴールしてから、がっちり握手を交わしました。ラブリーな気分。オーナーの8大競走制覇という偉大な記録に貢献でき、うれしさは格別でしたね」 
 ジャパンCはクビ+クビ差の3着、有馬記念も5着に食い下がる。大阪杯(4着)、クイーンエリザベス2世C(4着)、宝塚記念(4着)、京都大賞典(3着)と、6歳シーズンも連続して掲示板を確保。天皇賞・秋(9着)、香港C(4着)まで着実に成績をまとめた。
 ブリーダーズ・スタリオン・ステーションで種牡馬入り。産駒たちもコンスタントな活躍が期待される。現役時代と同様、きっと息長く存在感を示すに違いない。
 


第152回 天皇賞(秋)GⅠ
1着ラブリーデイ  牡5 58 浜中俊  池江泰寿
2着ステファノス  牡4 58 戸崎圭太 藤原英昭
3着イスラボニータ 牡4 58 蛯名正義 栗田博憲

 単勝   340円
 枠連  1,150円
 馬連  7,340円
 馬単 10,390円

3連複  24,850円
3連単  109,310円




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